25 de dez de 2011

Polybius e a conspiração.

Quem diria que um dia eu iria escrever sobre lendas urbanas aqui? Mas, enfim, esta é bem interessante e é sobre um shmup.

Estados Unidos, 1981.

No auge da febre dos fliperamas, era possível achar um arcade em qualquer boteco de esquina. Os fabricantes de games surgiam aos montes, americanos e japoneses, oficiais e não-oficiais. Diariamente surgiam novos jogos, novos clones, clones dos clones e novos jogos baseados nos clones, tudo em nome do lucro impressionante que o novo mercado de jogos eletrônicos produzia.

Eis que, supostamente, surgiu Polybius.



A máquina foi distribuída em Portland, Oregon, e teria causado furor por ser um jogo extremamente viciante. Parece que o pessoal literalmente saía no tapa para jogar e se aglomeravam ao redor do arcade. Alguns jogadores, após jogar Polybius teriam, supostamente, demonstrado comportamento agressivo, pesadelos, insônia, amnésia, enjôos, tontura, surtos epilépticos e até teriam cometido suicídio. Reza a lenda que o jogo continha mensagens subliminares e que grupos de "Homens de Preto" apareciam de tempos em tempos para colher dados na máquina, principalmente as iniciais dos "Top Players".

O arcade foi, teoricamente, recolhido às pressas e tirado do mercado. Isso, em 1981, era um prato cheio para qualquer um que quisesse formular uma lenda urbana.



Posteriormente, com o surgimento da internet, apareceram pessoas que alegaram possuir a ROM do jogo (mas nunca foi distribuída para o público) e, mais ainda, terem participado da criação do mesmo. Os relatos foram tão interessantes quanto incosistentes e, como nos distantes anos 80 ninguém teria uma câmera à mão com facilidade, não existe relato concreto algum sobre a aparência do jogo.

Em março de 2006, um suposto criador de Polybius foi encontrado. Steven Roach foi entrevistado pelo site Gamepulse, dando uma série de relatos meio furados sobre a origem do jogo. Teoricamente, uma companhia Sul-Americana (claro! culpa nossa!) teria planejado uma abordagem diferente para jogos eletrônicos e acabou, por engano, criando algo extremamente viciante e que provocava problemas em jogadores com epilepsia. Fizeram um "recall" do produto e engavetaram o projeto todo, para nunca mais ser jogado por ninguém.



Na entrevista, no entanto, Steven contou ao público como o jogo se parecia com um certo grau de detalhe e, lenda urbana ou não, verdade ou não, um grupo de fãs criou o site do suposto fabricante (Sinnesloschen) onde se pode baixar uma versão para Windows que foi feita com as informações dadas pelo suposto autor.


O jogo é um clone estranho de Tempest, jogado com a nave do lado direito da tela, o que explica porque muita gente desenvolveu comportamento agressivo após jogar Polybius. Deve ser horrível jogar com uma nave do lado da tela! A alavanca gira os inimigos em sentido horário e anti-horário, um botão atira e outro liga o campo-de-força, porém, é basicamente isso.

Alguns pontos interessantes sobre o shmup mais perigoso de toda história:

- Repare na máquina que aparece à direita do Bart, neste episódio de Simpsons, marcada como "Propriedade do Governo dos Estados Unidos".


- O nome da suposta fabricante, de nome Sinnesloschen, significa "extinção dos sentidos" em alemão.

- A parte mais mentirosa de toda história, sem dúvida, é que alguma empresa Sul-Americana teria produzido um jogo na década de 80. Quem teria feito isso? A Engesoft? Disprosoft? A Prológica? A Microdigital? O Ademir Carchano? A DDX? Nem as empresas que vendiam software na época escreviam seu proprío código! Era tudo "nacionalização" de jogos estrangeiros! Só se a justificativa é que o grupo nazistas radicados na Argentina resolveu bancar o projeto, sem nem escolher um pseudônimo em espanhol ou português.

- Minha opinião: Fizeram um jogo que disparou epilepsia em meia-dúzia, o povo surtou e começou a falar que é coisa do capeta, conspiração, homens-de-preto, etc, etc. Só serviu para que a Nintendo ficasse com o título de Empresa que não deu epilepsia nas massas.

- Políbio, filósofo grego que empresta o nome ao jogo, criou o "Quadrado de Políbio", que foi uma das bases da criptografia moderna.

- Finalmente achamos o pai de REZ e Child of Eden! :)